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Little Richard, légende du rock'n'roll, est mort

Publié lepar FIP.fr avec AFP
Little Richard au Rhythm 'n' Blues Festival en Belgique le 21 juillet 1997 (Gie Knaeps)
Little Richard au Rhythm 'n' Blues Festival en Belgique le 21 juillet 1997 (Gie Knaeps) ©Getty

Le géant américain s'est éteint des suites d'un cancer à l'âge de 87 ans.

Little Richard, l'un des pionniers américains du rock and roll, connu pour ses hymnes entrainants comme Tutti Frutti ou Long Tall Sally et sa présence endiablée sur scène, est mort samedi à l'âge de 87 ans, a confirmé à l'agence France-Presse le révérend Bill Minson, un ami et proche du chanteur. La légende de la musique américaine est morte d'un cancer, a-t-il expliqué.

Né le 5 décembre 1932, dans la ville de Macon en Géorgie, dans un sud des États-Unis encore très ségrégé, conservateur et religieux, Little Richard, Richard Wayne Penniman de son vrai nom, a scellé avec son tube planétaire Tutti Frutti l'avènement d'une époque. Venu du R&B, il a permis dans les années 1950, à l'instar d'autres artistes noirs comme Chuck Berry ou Fats Domino, l'émergence d'un genre nouveau : le rock and roll.

Mais bien plus que ses deux contemporains relativement sages, Little Richard a contribué à donner au rock and roll un air de scandale, avec ses chemises criardes comme aucun homme n'en portait alors, sa coiffure banane de 15 cm de haut, et sa moustache aussi fine qu'un trait de crayon.

Les paroles de Tutti Frutti (1955), qui faisaient dans une première version référence au sexe entre hommes, avaient été édulcorées pour passer à la radio. Mais dans l'Amérique de l'après WW2, façonnée à l'image d'une classe moyenne blanche conservatrice, le style de ce showman, qui se décrivait comme "omnisexuel" et avait été chassé de chez lui à l'adolescence par son père en raison de son style trop efféminé, avait de quoi détonner.

Sa musique a inspiré des artistes légendaires comme les Beatles (qui l'ont un temps accompagné en concert), David Bowie, Elton John ou les Rolling Stones, qui n'ont pas manqué de lui rendre hommage tout au long de leur carrière. Jimmy Page, le guitariste de Led Zeppelin, a salué samedi "une bien triste perte". "Ce sont les morceaux de Little Richard qui ont façonné le rock and roll", a-t-il estimé. Nile Rodgers, du groupe funk-pop Chic, a lui évoqué "la perte d'un vrai géant".

Pianiste, chanteur et compositeur, Little Richard fut dans les premiers artistes à être introduits au Rock and Roll Hall of Fame, le panthéon américain du rock et de la culture populaire, aux côtés d'autres fondateurs du genre comme Elvis Presley ou Jerry Lee Lewis en 1986.