Hommage à Nat King Cole
Nat King Cole - 1950 - Photo de Michael Ochs Archives/Getty Images

Immersion dans l'univers du crooner qui est né il y a tout juste 100 ans.

De 19h à 20h, ça jazz à fip ! Une animatrice reçoit chaque soir un programmateur pour une émission où s’entremêlent tous les jazz, des grands standards aux artistes émergents…

Cette émission dédiée au pianiste chanteur de jazz est concoctée et présentée par Thomas Curbillon et Charlotte Bibring et réalisée par Denis Soula.  

Nathaniel Adams surnommé Nat King Cole, est né le 17 mars 1919 à Montgomery en Alabama dans une famille de cinq enfants. Élevé par un père pasteur et une mère cheffe de chœur à l’église, il baigne dans la musique. Il commence à jouer du piano, étudie le jazz, le gospel et la musique classique européenne, inspiré par le pianiste Earl Hines. En 1936, il participe à la revue musicale Shuffle Along à Broadway. En 1937, il débarque à Los Angeles et monte le King Cole Trio avec le guitariste Oscar Moore et le bassiste Wesley Prince. Le groupe enregistre Straighten Up and Fly Right en 1943. Le single se vend à plus d’un million de copies.

Oscar Moore, Nat King Cole et Wesley Price en 1946 - Photo de William Gottlieb

Oscar Moore, Nat King Cole et Wesley Price en 1946 | William Gottlieb

Pianiste de jazz virtuose, il est aussi régulièrement appelé pour accompagner des chanteuses en studio. Il est aussi convié aux séances d'enregistrement de Lionel Hampton, Lester Young ou encore Dexter Gordon. Il faut savoir que son passage au chant s'est fait dans les clubs, petit à petit, à la demande des spectateurs et de ses employeurs. Nat King Cole rencontre le succès en 1946 avec Route 66 , une chanson écrite par Bobby Troup qui sera reprise notamment par Chuck Berry et par les Rolling Stones. 

Au fil des ans, Nat King Cole est devenu la figure de proue de Capitol Records. Il chante de plus en plus souvent accompagné d’orchestres et enchaîne les duos avec des artistes du label Capitol comme Woody Herman, Johnny Mercer, Dean Martin. Se dirigeant vers la pop, il enchaîne les tubes : Nature boy, Mona Lisa, Too Young... et bien-sûr l'inoubliable Unforgettable (1951) qui devient son titre fétiche. Le voici dans un live à la BBC en 1963, avec le Ted Heath's Orchestra :

Le pianiste-chanteur s’est toujours battu pour l’égalité et la paix et pour abolir la ségrégation raciale dont il fut victime. On se souvient de son émission à la télévision, The Nat King Cole Show, une prouesse dans un pays où les afro-américains ne sont pas les bienvenus à ces postes. Il a d’ailleurs toujours refusé de jouer dans des lieux où l'entrée était interdite au public noir. Elégant et parfait gentleman, le chanteur de charme était aussi invité à jouer dans des sitcoms télévisés et au cinéma. Il a fait sa première apparition dans Citizen Kane d’Orson Welles (1941). On l'a vu plus tard dans La femme du Gardénia ou encore Istanbul, le film de Joseph Pevney avec Errol Flynn et Cornell Borchers :

En 1960, il enregistre de nouveaux albums, Wild Is Love, The Touch of Your Lips et une intégrale nommée The Nat King Cole Story dans laquelle il revisite ses anciens succès. Entre 1962 et 1965, Nat King Cole enregistre peu si ce n'est L.O.V.E., le tube planétaire qui donna son titre au dernier album studio de Nat King Cole enregistré en 1964. 

Nat King Cole meurt le 15 février 1965 à Santa Monica, en Californie. 
« Il était unique. Et la musique qu’il nous a laissée est tellement belle. En écoutant ses chansons, vous êtes forcément marqué par ce timbre de voix extraordinaire, ce style incomparable et ce sens ultime du « cool » » dixit le chanteur Gregory Porter qui en avait fait  son père de substitution et lui rend un vibrant hommage dans Nat King Cole and Me .

Programmation musicale

19h01

Get To Gettin

Par : Nat King Cole

19h04

Let There Be Love

Par : Nat King Cole

19h08

Sweet Lorraine

Par : Nat King Cole

19h11

I M An Errand Boy For Rhythm

Par : Nat King Cole

19h18

Somebody Loves Me

Par : Nat King Cole

19h21

Can I Come In For A Second ?

Par : Nat King Cole

19h24

Nature Boy

Par : Nat King Cole

Album : 

NATURE BOY (1947)

19h29

I’m In The Mood For Love

Par : Nat King Cole

19h35

We Like To Bop

Par : Stan Laferriere

19h38

Orange Colored Sky

Par : The Oscar Peterson Trio

19h44

The Very Thought Of You

Par : John Pizzarelli Trio

19h51

Route 66

Par : Nat King Cole

Album : 

AFTER MIDNIGHT SESSIONS (1956)

19h55

He Was The King

Par : Freddy Cole

19h57

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