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Juliette Gréco, icône de la chanson française, est morte

Publié lepar FIP.fr avec AFP
Juliette Greco à Londres en 1962 (John Franks/Keystone/)
Juliette Greco à Londres en 1962 (John Franks/Keystone/)

L'immense chanteuse vient de nous quitter ce mercredi à l’âge de 93 ans.

Passion, combat, amour et rigolade intense", disait Juliette Gréco pour résumer sa vie. La grande dame de la chanson française décédée ce mercredi à 93 ans, amie des poètes et des musiciens, a incarné l'esprit de Saint-Germain-des-Prés.

Symbole de l’époque existentialiste et de ses turbulences, Juliette Gréco était encore jusqu'à ces dernières années l’ambassadrice de la chanson française. Elle fut un mythe vivant, fondateur de l’esprit de liberté de l’après-guerre, propre au Saint-Germain-des-Près de Sartre, de Camus ou de Queneau. Muse de Boris Vian ou Miles Davis, la chanteuse et actrice a toujours été au service de ses textes, révélé de nouveaux auteurs et interprètes comme Jacques Brel, Serge Gainsbourg, Guy Béart et Léo Ferré.

Juliette Gréco est née le 7 février 1927 à Montpellier. Avec sa sœur Charlotte elle a grandi près de Bordeaux chez ses grands-parents après la séparation de ses parents. Son enfance est mélancolique, elle s'exprime surtout par la danse. La guerre fait fuir la famille dans une propriété du Périgord qui sert de lieu de passage pour la Résistance. En 1943, sa mère et sa sœur sont déportées, elle-même est incarcérée à Fresnes une dizaine de jours. Elle racontera cette période de sa vie dans une autobiographie parue en 1983, "Jujube".

"Écrire Jujube a été extrêmement cruel pour moi, très violent, j'ai aimé écrire mais je n'ai pas aimé remonter le film à l'envers. Je ne voulais pas que quelqu'un d'autre le fasse, je l'ai écrit moi, donc je ne suis pas discutable", expliquait-elle.

Raymond Queneau et Jean-Paul Sartre signent ses premiers succès de chanteuse, "Si tu t'imagines..." et "La Rue des Blancs-Manteaux". Elle élargit au fil du temps son répertoire avec Prévert, Desnos, Vian, Cosma, Aznavour. La "Jolie môme" se produit à l'Olympia pour la première fois en 1954 et c'est la consécration.

Après un mariage éclair avec Philippe Lemaire dont elle a une fille Laurence-Marie (décédée d'un cancer en 2016, même année où Juliette Greco fut victime d'un AVC), elle interprète dans les années 60 les plus grands auteurs d'alors, Gainsbourg, Béart, Ferré, Brel, Brassens. "J'ai rencontré les gens les plus "émerveillants" qui soit", reconnaît-elle.

Gréco fut l'archétype de la femme moderne: "J'étais très en avance sur mon temps, j'ai été d'ailleurs un objet de scandale absolu, je ne cherche jamais ce genre de chose, je suis comme ça, je n'y peux rien".

Comédienne de vocation, elle a joué dans "Bonjour tristesse" en 1958 une adaptation du roman de Sagan tournée par Otto Preminger, lors de sa liaison avec le producteur américain Darryl Zanuck. Mais c'est son rôle dans le feuilleton "Belphégor" qui la fait triompher sur le petit écran en 1965.

Au fil des ans, elle fait de nombreuses tournées à l'étranger en conservant les mêmes convictions et les mêmes engagements politiques. Après un deuxième mariage avec le comédien Michel Piccoli, elle a épousé Gérard Jouannest, l'ancien pianiste et ami de Jacques Brel en 1988, qui l'accompagne aussi sur scène.

Juliette Gréco a survécu au temps et aux modes. De jeunes chanteurs lui ont écrit des chansons dans ses derniers albums : Olivia Ruiz, Benjamin Biolay, Abd Al Malik ou Miossec, lequel avait écrit sa toute dernière chanson, "Merci", présentée à l'automne 2015. Et leurs mots qu'elle prononçait avec gourmandise étaient pour elle "une nourriture absolue".

"Ce sont les mots qui dictent le geste, jusqu'au bout des doigts", disait celle qui avait lancé au printemps 2015 une grande tournée d'adieux, pendant laquelle elle avait fêté ses 89 ans sur la scène du Théâtre de la Ville, là même où elle avait créé en 1968 son plus grand succès, l'espiègle "Déshabillez-moi".